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DEVELOPPEMENT DURABLE
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    Vers une mondialisation équitable

    Les conditions de travail, la protection sociale et la disparité des salaires sont si différentes d'un pays à l'autre que le commerce équitable semble actuellement une utopie.

    Les Français dépensent 0,60% en moyenne par an de "produits équitables" contre 14% chez les Suisses et 2,26% chez les Britanniques.

    Si 2,8 milliards de personnes dans le monde ont un travail, 2 milliards d?entre elles gagnent moins de 1,5 € par jour et l'on recense 185 millions de chômeurs.

    Pour que chaque humain ait un emploi décent et durable, la distribution du travail et des richesses doit être repensée à l'échelle de la planète. Mais, pour l'instant, le revenu moyen des 20 pays les plus riches est 37 fois supérieur à celui des 20 pays les plus pauvres.

    On estime pourtant que d?ici à 10 ans l?extrême pauvreté peut régresser, voire être résorbée, si le revenu des ménages double dans les pays en détresse.

    Vie et rivages

    Sans eau, la Terre serait une grosse lune : une planète morte. L'eau est l?un des éléments essentiels à la vie apparue voici 4 milliards d'années dans l?océan primordial. Depuis, elle a évolué pour donner des millions d'espèces végétales et animales.

    L?eau recouvrant le plateau continental (- de 200m) des littoraux est devenue l'habitat de 90 % des organismes marins. Estimée à 30 milliards de tonnes, cette matière vivante se retrouve à tous les stades des chaînes alimentaires en commençant par le phytoplancton qui se développe à partir de matière minérale, sous l?action du soleil (photosynthèse).

    Aussi, l?homme s'est fixé sur les rivages féconds (95% des produits de la pêche). Puis, les ports, ouverts sur le monde, sont devenus des lieux d?échanges commerciaux et de brassages culturels qu'il faudrait pérenniser par un développement durable.

    Vulnérable littoral

    Sur les cartes, ce fin contour qui sépare les continents du milieu marin, c'est le littoral. Il parait bien vulnérable surtout quand on imagine qu?un nombre grandissant d?humains s'y établit.

    Sur 151 pays ouverts sur la mer, 90 ont bâti leur ville principale sur le rivage. Ainsi, sur les dix plus grandes cités de la planète huit sont côtières tout comme la majorité des villes de plus de 100 000 habitants. On comprend que les activités terrestres, notamment le rejet des eaux usées, des produits chimiques, des engrais et des pesticides, sont à l?origine de 80 % de la pollution marine.

    Le dégazage des navires et les marées noires portent également atteinte à la durabilité de la planète bleue sachant qu?un litre de pétrole peut contaminer deux millions de litres d'eau !

    Pénurie alimentaire

    Le tiers des continents est touché par la désertification. Plus d?un milliard d?individus y vit et 250 millions d?entre eux sont victimes de ce fléau écologique. Il est dû au changement climatique mais aussi aux pressions exercées par l?homme.

    Le déboisement, le surpâturage, la surexploitation des sols et l?irrigation défectueuse dégradent les terres jadis cultivables. La pauvreté entraîne la désertification, qui à son tour conduit à la pauvreté.

    D?autre part, la pêche a atteint ou dépassé les limites de la durabilité : la ressource halieutique mondiale serait épuisée à 70%. Pour enrayer le déclin du stock de poissons, de crustacés et de mollusques, l?homme doit épargner ses prélèvements, préserver les écosystèmes et développer l?aquaculture en respectant l?environnement.

    Eau douce et rare

    Les océans et les mers occupent 360 millions de km², soit 71% de la surface du globe ou 120 fois celle de la Méditerranée. Le volume de l'hydrosphère (97% d?eau salée), est estimé à 1,4 milliards de km³, soit 1/700 du volume de la Terre.

    Vitale sur la terre ferme Source de développement durable pour les végétaux, les animaux et l?homme, l?eau douce est un produit rare inégalement réparti, notamment les 70% stockés en glace. Ainsi, les ressources varient de 1 à 20 000 entre les pays désertiques et l?Islande.

    Indispensable pour produire la nourriture, l'agriculture est la plus gourmande en eau douce. Les racines des plantes puisent l?eau qui s'évapore par les feuilles. C?est le "moteur" de leur croissance. Si les terres irriguées ne représentent que 20% des cultures, elles produisent 40% des récoltes.

    Accès à l?eau potable

    Bien que nous devions en boire quotidiennement 1,5 litre au minimum, un cinquième des êtres humains n'a pas accès à l'eau potable. Aussi, des milliers de femmes et d?enfants font chaque jour des kilomètres à pied pour en rapporter.

    Ailleurs, 3 millions de personnes meurent de maladies dues à l?eau souillée par des substances dangereuses et des micro-organismes porteurs de germes nocifs. Dans les pays pauvres, l'eau est souvent polluée avant d'être consommée (pollution des ressources), puis une seconde fois, avant son rejet dans la nature (eaux usées).

    Les ressources en eau étant la clé du développement durable de notre planète, les Nations Unies ont lancé en 2005 une Décennie internationale d?action sur le thème « L?eau, source de vie ». L'avenir de l'humanité en dépend.

    Texte Jérôme Goyallon
    Photo 1 : pêche sur la côte africaine

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